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P

Paléolithique inférieur

Le Paléolithique (ancien âge de la pierre taillée) est subdivisé en trois parties d’inégales durée et extension. Le Paléolithique inférieur débute avec les premiers outils fabriqués par l’homme quelque part en Afrique autour de 3 millions d’années et s’achève vers 300 000 ans. Il rassemble diverses cultures, notamment celle des galets aménagés (pebble-culture), la plus ancienne et l’Acheuléen (site éponyme Saint-Acheul), culture à bifaces dominants. Les types humains sont représentés par Homo habilis et Homo erectus.

Paléolithique supérieur
Succédant au Paléolithique moyen, le Paléolithique supérieur débute vers 40000 ans et s’achève vers 11000 ans. Il voit disparaître les derniers néandertaliens (Homo neandertalensis) et se développer l’homme moderne de la Préhistoire (Homo sapiens sapiens). C’est au Paléolithique supérieur que le débitage des lames de silex devient dominant, que l’art pariétal et mobilier apparait et se développe et que la fabrication d’outils et d’armes en matières osseuses se systématise en transformant radicalement les comportements et les modes économiques. L’expansion territoriale des hommes modernes s’engage à partir de cette période.
Pléistocène
Subdivision géologique du Quaternaire succédant au Pliocène. Le Pléistocène (2,6 millions d’années à 12000 ans environ), qui regroupe toutes les glaciations récentes, est subdivisé en trois sous-époques géologiques correspondant à des événements paléomagnétiques et paléoclimatiques spécifiques. Il précède l’Holocène.
Pléistocène
Subdivision géologique du Quaternaire succédant au Pliocène. Le Pléistocène (2,6 millions d’années à 12000 ans environ), qui regroupe toutes les glaciations récentes, est subdivisé en trois sous-époques géologiques correspondant à des événements paléomagnétiques et paléoclimatiques spécifiques. Il précède l’Holocène.

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