Introducción

El abrigo Reverdit (Sergeac, Dordoña) pertenece a la asombrosa concentración de yacimientos prehistóricos del valle de la Vézère. El abrigo se abre en el pequeño valle de Castel-Merle, en medio de un conjunto arqueológico único. Allí, se encuentran no menos de 11 yacimientos paleolíticos, la mayoría decorados, cuyas ocupaciones se extienden desde el Neandertal (-80 000) hasta los últimos cazadores-recolectores de la edad glacial (-8000).

Historia de las investigaciones

Alain Reverdit descubre el yacimiento en 1878. Es muy probable que Reverdit haya vaciado gran parte del abrigo. De 1911 a 1914, Franck Delage extiende las excavaciones hacia el talud situado por delante, al cavar dos trincheras. A mediados de los años 1980, Danielle Robin y Alain Roussot sondean la extremidad sur del abrigo y establecen un nuevo corte estratigráfico. Recientemente, el yacimiento fue sometido a un nuevo estudio global que se concentra tanto en el mobiliario arqueológico (excavaciones Delage y Robin-Roussot) como en el arte parietal.

Topografía

Orientado hacia el este, el abrigo se abre al pie de un acantilado en la parte izquierda de un pequeño valle. Es de dimensión bastante modesta: 15 metros de desarrollo por una profundidad máxima de 5 metros y una altura máxima de 3 metros. Su bóveda se derrumbó prácticamente entera. Río arriba, el abrigo está limitado por materiales de desprendimientos que contienen niveles arqueológicos. Es probable que el yacimiento siga en esa dirección. Una terraza de pendiente suave se extiende por delante.

Crono-estratigrafía

La ocupación del abrigo se conoce de manera parcial ya que nada o casi nada ha quedado de las excavaciones de Alain Reverdit. El cruce de datos estratigráficos de las diferentes excavaciones parece indicar tres capas arqueológicas. La reanudación reciente del estudio del mobiliario y las primeras dataciones por radiocarbono revelan que el yacimiento fue frecuentado en repetidas ocasiones, durante el Badeguliense y el Magdaleniense, especialmente durante el Magdaleniense inferior (-15 000 / -13 000).

Contexto arqueológico

El material arqueológico que proviene de las excavaciones de Reverdit se ha perdido mientras que el material de las excavaciones Delage está mezclado. Por consiguiente, resulta difícil caracterizar las ocupaciones. Varios fogones han sido señalados. El mobiliario es abundante y variado. Está principalmente compuesto por industria lítica y restos de fauna, completados con elementos de industria ósea y algunos restos de adorno-colgante y arte mueble. Todos esos elementos indicarían ocupaciones largas y repetidas.

Dispositivo parietal

Diez y nueve bloques decorados, llevando figuras de animales o motivos abstractos, han sido descubiertos por Franck Delage. Sin embargo, es recién en 1923 cuando el friso ubicado al fondo del abrigo fue divisado por Marcel Castanet, probablemente porque hasta ese entonces había sido cubierto por la vegetación. Muy alterado, el friso fue interpretado de múltiples y contradictorias maneras. El reciente estudio analítico ha logrado acreditar la existencia de cuatro esculturas animales así como también vestigios de un primer conjunto esculpido.